Los secretos y mentiras de crear tus propios esmaltes

Hacer sus propios esmaltes … requiere mucho tiempo. No, me refiero a que consume mucho tiempo y, al igual que el resto de la cerámica, es una curva de aprendizaje empinada, llena de lecciones y fracasos.

Entonces, antes de embarcarte en el enorme proyecto de crear tus propios esmaltes, pregúntate: ¿por qué quieres? ¿Es porque quieres ampliar tus conocimientos de cerámica? ¿Para profundizar su comprensión de su oficio? ¿Porque te gusta experimentar, descubrir algo nuevo? ¿O te encantan los desafíos y tienes el lujo de tiempo y dinero para tomarte un descanso de la producción y dedicarte a ello? O desea impulsar su trabajo en nuevas direcciones. Genial, asombroso, ¡crack! ¿O es porque sientes que no eres un “verdadero alfarero” si no haces tus propios esmaltes? Ooffff. Solo voy a dejar eso ahí un momento …

Tal vez estoy solo en esto, pero ciertamente he estado en esta madriguera de comparación. Cuando comencé mi negocio de alfarería, siempre miraba a todos los alfareros establecidos dentro y fuera de las redes sociales y sentía que su trabajo era “mejor” que el mío; vale mas. Uno de los principales factores que contribuyeron a este sentimiento fue “su trabajo es mejor porque hacen sus propios esmaltes”. ¿Es esa afirmación realmente cierta? Estoy llamando BS.

¿Es cierto que hay alfareros con más experiencia, conocimientos más profundos, más vasijas en su haber, pero de los alfareros que lo han estado haciendo durante un tiempo similar y con conocimientos similares? Algunos disparan su trabajo una vez, otros cinco veces. Algunos artistas de cerámica no usan ningún esmalte en su trabajo, algunos solo usan un color, ¿eso los hace no tan buenos como alguien que usa 20 esmaltes diferentes en su estudio? No, de hecho, diría que hay un argumento para decir que el alfarero que usa solo un esmalte es más inteligente. Ninguna forma es mejor, solo diferente.

Los pintores no hacen su propia pintura. Y hacer glaseados es mucho, mucho más difícil que eso – no son los pigmentos los que muele con la yema de huevo – como alfareros estamos trabajando con químicos, óxidos, calor y tiempo. Hacer esmaltes es alquimia. De hecho lo es. Somos alfareros, no químicos, entonces, ¿por qué todos nos presionamos tanto para hacer nuestros propios esmaltes?

Aquí está el gran secreto que nadie te dice, la mayoría de los alfareros, incluyéndome a mí, comenzará con una receta base que otra persona ya ha creado . Luego lo modificarán y agregarán óxidos y colorantes para convertirlo en sus propios esmaltes característicos. Un pequeño cambio a un óxido puede hacer que las cosas se vean muy diferentes. Esto es lo que hacen el 99% de los alfareros que elaboran sus propios vidriados. Todavía es un trabajo increíblemente duro, el margen de error es enorme, es mucho trabajo. Probar. Vuelva a probar. Pruebe en un pequeño lote de trabajo. Pruebe en un lote de trabajo más grande. Escalarlo. Solución de problemas cuando las cosas inevitablemente van mal… etc., etc. La química de glaseado es un trabajo de tiempo completo. Las posibilidades son infinitas, lo cual es parte de la magia.

Los alfareros que ‘inventan’ sus propios esmaltes desde cero son básicamente químicos moleculares y continúan escribiendo libros sobre el tema, imparten cursos y talleres en persona / en línea, venden sus recetas a empresas comerciales, tienen que monetizar sus esfuerzos, y con razón. – porque el tiempo que han dedicado a la creación de esmaltes les ha alejado de la fabricación de vasijas.

Entonces, ¿cuáles son los pros y los contras de hacer tus propios esmaltes y comprarlos?

Los beneficios de hacer el tuyo propio son:

Por otro lado, también existen enormes beneficios para los esmaltes comerciales:

De ninguna manera es la manera correcta, solo depende de dónde se encuentre con su creación.

Es un hecho bien conocido que muchos (quizás la mayoría) de los mejores chefs no hacen su propia pastelería, la compran a alguien que SOLO hace pastelería. ¿Eso los convierte en peor cocinero que alguien que lo hace desde cero? Pueden hacerlo, simplemente eligen no hacerlo. Hay poder en esa declaración. Después de dedicar días y días de trabajo, horas de investigación en línea, lectura de libros, mensajes interminables a compañeros alfareros en IG (¡lo siento chicos!) Y muchos, muchos fracasos, he hecho mis nuevos esmaltes, ¡yippee! (que todavía estoy perfeccionando – ¡boo! ;-)) pero ¿sabes qué? Continuaré usando algunos esmaltes comerciales listos para usar porque hacen exactamente lo que necesito que hagan,

Conozco el esfuerzo que conlleva la fabricación de esmaltes y tengo un gran respeto por los alfareros que lo hacen, pero también quiero desmitificar un poco el proceso; todo se reduce a lo mismo en la mayoría de los negocios; o estás gastando dinero o estás gastando tiempo; dinero en esmaltes comerciales o tiempo para crear los suyos propios. Por supuesto, existe la noción de que es noble para un artista pasar años trabajando duro en su oficio, vertiendo cada gramo de su alma y dedicando TODO su tiempo a su necesidad de perfeccionar cada pequeño aspecto de su estética (mientras que al mismo tiempo sin ganar un centavo). Hay un lugar para esto, ¡en el siglo XVIII! 😉 Como sabrás por Instagram, últimamente me he alejado un paso de las actualizaciones mensuales de la tienda para darme tiempo para experimentar con una nueva gama de esmaltes. Pero, ¿es esto sostenible? No, no puedo experimentar para siempre. Necesito volver a producir trabajo en algún momento. Necesito que mi negocio de alfarería gane dinero, no es un pasatiempo, es un negocio. Tengo que pagar una hipoteca. No quiero vivir solo de lentejas, me gustan las lentejas, pero también me gusta el halloumi y el vino.

Para mí, la razón por la que quería crear una gama de mis propios esmaltes es que sentí que era hora de impulsar mi trabajo. Todavía amo mis esmaltes originales, pero sentí que era hora de refinar mi estética. En la escuela de arte, los profesores te dicen que salgas y pruebes tantas ideas como puedas, no te reprimas, experimenta y aprende, pero cuando llegue el momento tendrás que retroceder y enfocarte en lo que estás tratando de decir. Como pintora, el primer color es una gran parte de mi trabajo y quiero crear colores con sutileza y profundidad al mismo tiempo. Además, he estado usando la misma gama de esmaltes durante aproximadamente 5 años y simplemente no me emocionaban como antes.

Lo que estoy tratando de decir aquí es; no dejes que esa mentalidad de club de chicos de la vieja escuela te haga sentir que tu trabajo es menos hermoso, útil y valioso porque no haces tus propios esmaltes. Haz lo que se adapte a tu estudio, a tu tiempo, a tu experiencia, a tu estética. Permítete ser un principiante si eso es lo que eres. Nadie nació con el conocimiento o la habilidad de un alfarero, todo el mundo tiene que aprender. TODOS. No hay vergüenza en comprar esmaltes comerciales, incluso mientras escribo esto, es catártico para mí decirlo. Estoy seguro de que no estoy solo cuando digo que he gastado demasiada energía preocupándome por esto.

Sin embargo, si tiene ganas de hacer sus propios esmaltes es algo que le gustaría explorar, he reunido mi kit de herramientas con todas las piezas y bobs esenciales que utilizo en mi estudio para ayudarme a probar y crear esmaltes.